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Les faits. Pluies diluviennes et inondations ont frappé jeudi plusieurs pays européens, l’Allemagne en particulier, où au moins 42 morts ont été dénombrés.

Quatre corps ont, par ailleurs, été retrouvés dans l’est de la Belgique jeudi par les secours venus en aide aux victimes des inondations dans l’arrondissement de Verviers. Selon la chaîne RTBF, cela porte à au moins six morts le bilan des inondations liées aux pluies diluviennes qui ont frappé ces derniers jours en particulier la Wallonie.

Le Luxembourg et les Pays-Bas ont aussi subi d’importants dégâts.

Des dizaines de disparus près de Bonn. Mais c’est dans l’ouest de l’Allemagne que la situation était jeudi la plus préoccupante. Au moins 42 décès ont été recensés. Le district d’Ahrweiler, en Rhénanie-Palatinat, déplore à lui seul 18 victimes, a indiqué la police de Coblence sur Twitter. De nombreuses personnes sont également portées disparues dans cette région et dans le land voisin de Rhénanie du nord-Westphalie. Quelque 8 personnes sont décédées dans le district d’Euskirchen (Rhénanie du nord-Westphalie).

Le bilan pourrait encore s’alourdir. Ainsi dans la commune de Schuld, au sud de Bonn, où six maisons en bord de rivière se sont effondrées, la police dénombre entre 50 et 60 disparus. Quatre personnes sont mortes dans cette localité où d’autres maisons menacent de s’écrouler, selon la police de Coblence (Rhénanie-Palatinat). 

Les habitants de Rhénanie-Palatinat ont été invités à envoyer à la police des vidéos et des photos susceptibles de fournir des indices sur leurs proches disparus.

Une situation jugée « alarmante » par les autorités. « Nous n’avons jamais vu une telle catastrophe, c’est vraiment dévastateur », a déploré la ministre-présidente de Rhénanie-Palatinat, Malu Dreyer. 

Armin Laschet, dirigeant de Rhénanie du nord-Westphalie et favori pour succéder à l’automne à la chancelière Angela Merkel, a annulé à la hâte une réunion de son parti en Bavière (Sud) pour suivre la situation dans son État, le plus peuplé d’Allemagne.

« La situation est alarmante », a déclaré au quotidien Bild Armin Laschet, qui a visité, chaussé de bottes en caoutchouc, des localités inondées.

Angela Merkel « bouleversée ». La chancelière s’est elle dite « bouleversée » par la gravité des intempéries. « Ma sympathie va aux familles des morts et des disparus », a tweeté, au nom de la chancelière allemande, le porte-parole Steffen Seibert.

Des dizaines de milliers de foyers sans électricité. En Bavière, deux pompiers sont morts en intervention, tandis que deux hommes ont été noyés dans leur cave inondée. « La route (devant le domicile) s’est changée en rivière en furie », emportant des voitures, a témoigné sur la chaîne d’information NTV, Bernd Grumme, habitant de Hagen.

Quelque 135 000 foyers étaient jeudi matin privés d’électricité. Faute de courant, les autorités ont entrepris d’évacuer les près de 500 patients de la clinique de Leverkusen.

Des militaires déployés. Les autorités ont appelé les habitants à rester chez eux si possible et à « se réfugier dans les étages supérieurs si nécessaire ». 

L’armée allemande va déployer 300 soldats dans les deux États les régions les plus touchées pour participer aux opérations de sauvetage.

« Effet de la catastrophe climatique ». La cheffe de file des Verts au Bundestag, Katrin Göring-Eckardt, a dit voir dans ce drame « les effets de la catastrophe climatique ».

Ces intempéries sont un « appel au réalisme » : « C’est déjà là, c’est déjà là avec nous », a-t-elle regretté. Elle a appelé à un « changement urgent ».

Des morts en Belgique, appel à quitter Liège. Voisines des régions allemandes les plus touchées, la Belgique et le Luxembourg sont également affectés par les intempéries.

La Belgique connaît depuis plusieurs jours de fortes pluies qui ont fait sortir de leur lit un grand nombre de rivières de la région francophone de Wallonie, provoquant des inondations jeudi. Les provinces de Liège et de Namur ont été particulièrement touchées, la station balnéaire de Spa étant complètement envahie par les eaux. Le bilan officiel est de quatre morts.

Les autorités de Liège ont lancé un appel à quitter la ville. La bourgmestre Christine Defraigne a demandé que « ceux qui peuvent quitter la ville de Liège la quittent », selon Le Soir. 

Plan « intempéries » au Luxembourg. Le Luxembourg a déclenché le plan « intempéries » après de fortes précipitations. De nombreuses maisons sont inondées et « plus habitables » partout dans le pays et leurs habitants ont été évacués, selon les autorités.

Aux Pays-Bas, la province du Limbourg touchée. La province du Limbourg, aux Pays-Bas, bordée par l’Allemagne et la Belgique, a également déploré d’importants dégâts. La montée des eaux menace d’isoler la petite ville de Valkenburg, à l’ouest de Maastricht.

Plusieurs axes, dont une autoroute très fréquentée, ont été fermés face au risque de crues de fleuves et rivières.

au moins 42 morts en l’Allemagne, appel à quitter Liège en Belgique