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L’ouest de l’Allemagne est frappé par des pluies diluviennes qui ont fait gonfler les rivières, arrachées des arbres, inondées routes et maisons. Ces violentes intempéries ont fait au moins 19 morts, selon un nouveau bilan établi ce jeudi par les autorités locales. Le district d’Euskirchen (Rhénanie du nord-Westphalie) a annoncé ce jeudi matin le décès de huit personnes, portant le bilan des pluies diluviennes et inondations en Allemagne à 30 morts.  

En Belgique, quatre corps ont été retrouvés ce jeudi par les secours venus en aide aux victimes des inondations dans l’arrondissement de Verviers dans l’est de la Belgique, a indiqué le procureur de cette ville, confirmant des informations de presse. Selon la chaîne RTBF, cela porte à au moins six morts le bilan des inondations liées aux pluies diluviennes qui ont frappé ces derniers jours en particulier la Wallonie (sud et est francophone). Les villes de Theux, Pepinster ou encore Spa, toutes situées près de Verviers, ont été parmi les plus affectées. 

En Allemagne, le bilan pourrait encore s’alourdir. Ainsi dans la commune de Schuld, au sud de Bonn, où six maisons en bord de rivière se sont effondrées, la police dénombre entre 50 et 60 disparus. Quatre personnes sont mortes dans cette localité où d’autres maisons menacent de s’écrouler, selon la police de Coblence (Rhénanie-Palatinat). De nombreuses personnes sont portées manquantes dans le district. Dans la localité de Mayen, les rues étaient inondées. Les habitants de la région ont été invités à envoyer à la police des vidéos et des photos susceptibles de fournir des indices sur leurs proches disparus. « Nous n’avons jamais vu une telle catastrophe, c’est vraiment dévastateur », a déploré la ministre-présidente de Rhénanie-Palatinat, Malu Dreyer. 

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Quelque 135 000 foyers étaient par ailleurs privés d’électricité ce jeudi matin. Faute de courant, les autorités ont entrepris d’évacuer les près de 500 patients de la clinique de Leverkusen. En outre, les régions de Sarre, du Mecklembourg-Poméranie antérieure (nord-est) ont été placées en état d’alerte aux orages. 

Angela Merkel « bouleversée »

Angela Merkel est « bouleversée » par la gravité des intempéries en Allemagne, a indiqué ce jeudi un porte-parole du gouvernement. « Je suis bouleversée par la catastrophe que doivent endurer tant de personnes dans les zones inondées. Ma sympathie va aux familles des morts et des disparus », a tweeté, au nom de la chancelière allemande, le porte-parole Steffen Seibert. 

Armin Laschet, dirigeant de Rhénanie du nord-Westphalie et favori pour succéder à l’automne à la chancelière Angela Merkel, a annulé à la hâte une réunion de son parti en Bavière (Sud) pour suivre la situation dans son État, le plus peuplé d’Allemagne. « La situation est alarmante », a déclaré au quotidien Bild Armin Laschet, qui a visité, chaussé de bottes en caoutchouc, des localités inondées. Dans cette vaste région, deux pompiers sont morts en intervention, tandis que deux hommes ont été noyés dans leur cave inondée. « La route (devant le domicile) s’est changée en rivière en furie », emportant des voitures, a témoigné sur la chaîne d’information NTV, Bernd Grumme, habitant de Hagen. 

Dans la commune de Schuld, au sud de Bonn, six maisons en bord de rivière se sont effondrées et la police dénombre entre 50 et soixante disparus.

THOMAS FREY / DPA / dpa Picture-Alliance via AFP

Les secours tentent d’évacuer les sinistrés, dont beaucoup se sont réfugiés sur le toit des maisons. Mais de nombreux accès sont bloqués, compliquant les opérations. Les autorités ont appelé les habitants à rester chez eux si possible et à « se réfugier dans les étages supérieurs si nécessaire ». 

L’armée allemande va déployer 300 soldats dans les deux États les régions les plus touchées pour participer aux opérations de sauvetage. « C’est une catastrophe ! Il y a des morts, des disparus et beaucoup de personnes en danger (…) », s’est alarmée Malu Dreyer, dans un message sur Twitter.  

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La cheffe de file des Verts au Bundestag, Katrin Göring-Eckardt, a dit voir dans ce drame « les effets de la catastrophe climatique ». Ces intempéries sont un « appel au réalisme » : « C’est déjà là, c’est déjà là avec nous », a-t-elle regretté, appelant à un « changement urgent ». 

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