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Un incendie qui s’est déclaré dans un porte-conteneurs dans le port principal de Dubaï à la suite d’une explosion a été maîtrisé et aucune victime n’a été signalée, a annoncé ce jeudi le service communication de l’émirat du Golfe. 

L’incendie a commencé mercredi soir. « Des flammes orange géantes » ont émané du port de Jebel Ali, selon l’agence Associated Press (AP). L’onde de choc à travers la ville a causé des tremblements de murs et de fenêtres jusqu’à 25 kilomètres du port, et l’explosion était assez puissante pour être vue depuis l’espace par satellite, affirme AP. Sur les réseaux sociaux circulent des images de flammes ou de boules de feu prises par les habitants de la ville.  

Au moins trois personnes résidant près du site de l’explosion, dont la cause reste inconnue, ont signalé à l’AFP que les fenêtres et les portes de leurs maisons avaient été secouées par l’incident. 

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« Explosion à l’intérieur d’un conteneur »

« Un incendie provoqué par une explosion à l’intérieur d’un conteneur à bord d’un bateau au port de Jebel Ali a été maîtrisé, aucune victime n’a été signalée », a tweeté le service de communication de Dubaï (DMO). 

Le navire transportait 130 conteneurs « dont trois contenaient des matières inflammables », a précisé la police de Dubaï aux chaînes de télévision locales, ajoutant que l’équipage était composé de quatorze personnes. Une vidéo accompagnant le tweet montre des pompiers qui s’attellent sur un grand bateau rempli de conteneurs d’où jaillissent d’épaisses fumées blanches. 

Un hélicoptère a également été dépêché sur le site placé sous très étroite sécurité et inaccessible, a constaté un journaliste de l’AFP. 

Des pompiers s’affairent sur la zone de l’incendie.

GOVERNMENT OF DUBAI MEDIA OFFICE / AFP

« J’étais dehors sur mon balcon. Mon ami a vu quelque chose de jaune arriver (comme) le soleil. J’ai pris la photo et après (il y a eu) un bruit », a tweeté une internaute qui séjourne près du site de l’explosion. Un habitant du quartier de Marina, proche du port de Jebel Ali, a déclaré à l’AFP avoir « vu les fenêtres trembler » : « je vis ici depuis 15 ans et c’est la première fois que je vois et entends cela ». 

La plus grande zone commerciale du Moyen-Orient

De tels événements sont rares dans la cité-Etat ultra-sécurisée, l’une des sept principautés qui composent les Emirats arabes unis. Les autorités du port de Jebel Ali ont assuré prendre « toutes les mesures nécessaires pour que le mouvement normal des navires dans le port se poursuive sans aucune perturbation », a ajouté DMO. Jebel Ali est le siège du géant émirati DP World, un des principaux opérateurs portuaires mondiaux qui gère 49 terminaux dans le monde. 

Le grand port situé dans le sud de l’émirat peut accueillir des porte-avions et a été le port d’escale le plus actif de la marine américaine en dehors des Etats-Unis en 2017, selon le service de recherche du Congrès américain. 

Le port de Jebel Ali a traité un volume de 14,1 millions d’équivalent vingt pieds (EVP), une unité de mesure pour les conteneurs en 2019, soit une baisse de 5,6%, mais qui le place tout de même parmi les dix premiers mondiaux. Quelque 8000 entreprises sont basées dans la Jebel Ali Free Zone (JAFZA), qui a contribué à hauteur de 23% au produit intérieur brut (PIB) de Dubaï l’année dernière. Il s’agit de la plus grande zone commerciale du Moyen-Orient. 

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En l’espace de cinquante ans, l’émirat est passé d’une petite ville portuaire à un carrefour régional du transport, du commerce, du tourisme ou encore des services financiers. Pauvre en pétrole, Dubaï a l’économie la plus diversifiée des pays arabes du Golfe, attirant des travailleurs du monde entier dans différents secteurs d’activité. Sur les quelque 3,3 millions d’habitants qui peuplent cette cité-Etat connue pour son goût de la consommation et du luxe, plus de 90% sont des étrangers. 

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