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Les flammes continuent de dévorer la Colombie-Britannique. Une centaine d’incendies continuaient de faire rage dans l’Ouest du Canada et en Californie vendredi, venus s’ajouter à une vague de chaleur inédite qui a fait des centaines de morts. Vendredi dans la soirée, le nombre d’incendies continuait d’augmenter dans la province, s’établissant à 152, dont 89 au cours des deux derniers jours. Ces départs de feu étaient notamment recensés au nord de la ville de Kamloops, située à 350 km au nord-est de Vancouver. Parmi les villages qui ont payé le plus lourd tribut, il y a celui de Lytton – brûlé à près de 90% – où un millier de personnes ont été évacuées jeudi dans la province. 

Cette photo du BC Wildfire Service montre deux panaches de fumée provenant de l’incendie de forêt de Long Loch (K51040) et de l’incendie de forêt de Derrickson Lake (K51041), en Colombie-Britannique, le 30 juin 2021.

AFP

Le village de Lytton, à quelque 250 km au nord-est de Vancouver, désormais célèbre pour avoir enregistré cette semaine un record national de chaleur à 49,6° Celsius, a été presque entièrement détruit. Les 250 habitants avaient été évacués mercredi soir en raison d’un feu qui s’est propagé très rapidement. L’ordre d’évacuation avait ensuite été étendu, dans la nuit de mercredi à jeudi, aux résidents d’une centaine de propriétés. Le maire du village, Jan Poldermana déclaré que la municipalité n’avait pas eu le temps de se coordonner pour savoir où les gens pouvaient se réfugier. Beaucoup se sont contentés de conduire sans savoir où ils allaient, explique-t-il dans CBC News.  

« J’ai remarqué de la fumée blanche à l’extrémité sud de la ville et en 15 à 20 minutes, toute la ville était en flammes », raconte le maire au média canadien. Alors que l’incendie s’est propagé rapidement, les habitants évacués sont sous le choc : »J’étais en train de pleurer, de pleurer, de pleurer. Je me suis endormi en pleurant. Ensuite, vous vous réveillez ce matin et nous y voilà », a déclaré Bonnie Nixon, une femme âgée assise devant un centre d’évacuation à Merritt, où elle peut rester au moins sept jours. Un habitant, Jeff Chapman, a expliqué à la chaîne anglophone CBC, avoir vu, impuissant, ses parents mourir dans l’incendie de la ville après qu’un poteau électrique fut tombé sur l’abri dans lequel ils se trouvaient. 

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« Le risque d’incendie est actuellement extrême »

Lors d’une conférence de presse vendredi soir, le ministre de la Sécurité publique du Canada a annoncé qu’Ottawa coordonnait actuellement avec la Colombie-Britannique un soutien militaire pour aider en cas de besoin. Alors que des centaines de résidents se préparent à quitter leur domicile à tout moment, les autorités de la province prévoient que d’autres incendies se déclenchent tout au long du week-end. « Je ne peux qu’insister sur le fait que le risque d’incendie est actuellement extrême dans presque toutes les régions de la Colombie-Britannique et j’exhorte les Britanno-Colombiens à écouter attentivement les autorités et à suivre les directives », a prié le Premier ministre de la province John Horgan. 

Cette photo du BC Wildfire Service montre le feu de forêt de Sparks Lake, en Colombie-Britannique, vu du ciel le 29 juin 2021.

AFP

Les experts estiment que cette vague de chaleur, qui a déclenché des alertes à la canicule dans des zones où habitent des millions de personnes et a fait près de 700 morts au Canada et au moins 16 aux Etats-Unis, a été provoquée par le réchauffement climatique. « Les conditions météorologiques extrêmes que la Colombie-Britannique a connues au cours de la dernière semaine sont un facteur important qui contribue à l’augmentation du nombre de décès », a commenté Lisa Lapointe, la médecin-légiste en chef de la Colombie-Britannique, dans un communiqué. « Nous serons là pour venir en aide à la Colombie-Britannique et à travers le pays », a promis le Premier ministre canadien Justin Trudeau.  

Vendredi, la vague de chaleur se maintenait dans les prairies du centre du Canada. Outre la Colombie-Britannique, des avertissements de canicule ont été lancés pour les provinces de l’Alberta, la Saskatchewan, le Manitoba, ainsi qu’une partie des territoires du Nord-Ouest, et désormais au nord de l’Ontario. » La canicule dangereuse de longue durée persistera » et continuera d’occasionner du temps « très chaud » pour les « deux prochains jours », prévoyait Environnement Canada, vendredi en fin de journée, dans plusieurs bulletins concernant des régions de Colombie-Britannique.  

Cette photo gracieuseté du BC Wildfire Service montre le panache de fumée du feu de forêt près du lac McKinley et à environ 35 kilomètres à l’est de Horsefly, en Colombie-Britannique, le 30 juin 2021

AFP

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« La durée de cette canicule est inquiétante, car il y a peu de répit de la chaleur la nuit en raison des températures nocturnes élevées », selon cette même source. Les Etats américains du Washington et de l’Oregon, de l’autre côté de la frontière, ont également étouffé cette semaine sous des températures records. Des centaines de pompiers s’efforçaient vendredi d’endiguer trois feux de forêt qui ont dévoré plus de 15 000 hectares dans le nord de la Californie, y compris dans une zone touristique qui s’apprêtait à accueillir de nombreux visiteurs pour le long week-end de la fête nationale du 4 juillet. 

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