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Le pneu hiver, cela fait immédiatement penser aux pneus cloutés, comme ceux utilisés en rallye dans les années 70. Les pneus cloutés sont apparus en 1961, principalement en Finlande.

Moins de dix ans après, le pneu clouté a vu son utilisation réduite puis interdite en raison de la destruction des enrobés. Les premiers pneus hiver étaient déjà dépourvus de clous mais la technologie de la gomme n’avait pas encore engendré les enveloppes dites “contact”. Il faut aller chercher le pneu hiver là où on en a le plus besoin : le grand nord.

Assurer le transport des marchandises

Dans les régions nordiques, la neige et le verglas sont présents longtemps. Sur des routes enneigées et en mauvais état, pas facile d’acheminer les marchandises.

Alors, en 1934, Suomen Gummitehdas Osakeyhtiö, ancêtre du fabricant de pneumatiques Nokian Tyres, présente, en Finlande, le premier modèle de pneu d’hiver, le Kelirengas. Suivi par l’Hakkapeliitta en 1936 pour les voitures particulières.

À la même époque aux États-Unis, Goodyear construisait des prototypes de pneus d’hiver lors de ses études sur du caoutchouc artificiel.

Des technologies différentes

Les premiers pneus auto Nokian pour voitures de tourisme possédaient, entre autres, une bande de roulement très sculptée aux angles, pour aider à sortir d’une neige profonde ou de la boue.

Les conditions en Europe centrale n’étaient pas aussi extrêmes ; alors, une marque autrichienne, Semperit, sort le Goliath en 1936, caractérisé par des rainures en zigzag.

Chez Continental, les études commencent dès les années 40. Ils aboutiront au M+S 14 (Matsch + Schnee, pour boue et neige).

La qualité de gomme de plus en plus importante

En 1953, des voitures équipées de M+S Continental montent, en première mondiale, le col du Saint Gothard. La suite, c’est le pneu hiver radial.

Michelin lance son X M+S en 1968 ; ce sera le premier pneu hiver mondial.

Au début des années 80, l’histoire accélère quand arrivent le Thermogum de Continental, avec un mélange de gommes résistant à de très basses températures, et le X M+S 100 de Michelin, basé sur un grand nombre de pavés de gomme qui améliorent la stabilité de la voiture et réduisent la distance de freinage.

Chez Bridgestone, on a utilisé la technologie multicellulaire : des microbulles à la surface de la bande de roulement absorbent l’eau de la surface tout en agissant comme des ventouses.

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mais d’où viennent les pneus hiver ?